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Proyecto europeo Life W4C

Impulsado por el programa LIFE de la Comisión Europea, este proyecto validará una metodología para cuantificar los intercambios de GEI y servirá al objetivo de políticas climáticas de uso de la tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura (LULUCF por sus siglas en inglés).

El objetivo es generar datos sobre el secuestro de carbono en humedales que, entre otros fines, contribuirán a alimentar los análisis del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC), así como a elaborar pautas de gestión que incrementen su papel como sumideros.

Además de esta labor, los humedales poseen “un gran valor ecológico” por la diversidad de especies que acogen y por su labor de purificación del agua que alimenta a otros ecosistemas y rellena los acuíferos subterráneos, “esenciales en el entorno mediterráneo” teniendo en cuenta la escasez de agua y las sequías que afronta “de forma crónica” la península Ibérica.

A pesar de ello, los humedales están desapareciendo tres veces más rápido que los bosques, según varios estudios científicos, que alertan además de que su degradación puede llevarles a dejar de almacenar grandes cantidades de carbono para empezar a emitirlo, “con las consecuencias que esto conlleva para el calentamiento global”.

Metodología

LIFE W4C desarrollará medios de gestión para la conservación en 10 humedales piloto -mediterráneos, costeros o de interior- distribuidos por la península Ibérica con el fin de que sean representativos.

"Para ello, diseñará un protocolo experimental que evalúe en detalle las características y condiciones iniciales de cada uno de ellos, lo que permitirá definir las mejores acciones de gestión de manejo, incluyendo las de suelo, agua y vegetación, dando prioridad a las que tengan mayor efecto sobre el ciclo del carbono y, en consecuencia, la capacidad de los humedales para el secuestro del carbono."

La metodología empleada permitirá ofrecer a las empresas la compensación voluntaria de sus emisiones, a través de proyectos de restauración financiados por fondos para la conservación, con la idea de “acelerar las sinergias entre la sociedad y el mundo económico” e impulsar el tránsito hacia una economía descarbonizada.

Implicar al sector privado

Sin este tipo de mecanismos que permiten implicar al sector privado en proyectos de restauración y gestión sostenible, no se llevarían a cabo las inversiones previstas en conservación de humedales que mitigan el cambio climático, según el comunicado.

De hecho, actividades de certificación y verificación de emisiones como las contempladas en este proyecto “implican en sí mismas la puesta en marcha de nuevos modelos” de negocio, de actividades de consultoría y generación de empleo.

Por ello, los impulsores de esta iniciativa la consideran “una oportunidad única para generar fondos para la conservación de la Naturaleza”.

Socios de W4C

La Fundación Global Nature se encargará de coordinar este proyecto en el que participan el Ayuntamiento de Valencia y la Generalidad Valenciana y que cuenta con un equipo de la Universidad de Valencia liderado por el profesor Antonio Camacho, experto en ecología funcional de humedales y cambio climático.

La Fundación Valencia Clima y Energía se encargará de labores de información y formación de educación ambiental, de acuerdo con su labor en la lucha contra el cambio climático, mientras que Efeverde, la plataforma de información medioambiental de la Agencia Efe, informará puntualmente sobre el desarrollo del proyecto.

Además, la iniciativa cuenta con el apoyo de la Oficina Española de Cambio Climático, la Subdirección General de Biodiversidad Terrestre y Marina del MITECO, la Confederación Hidrográfica del Júcar, la Red de Institutos Tecnológicos de la Comunidad Valenciana y el Colegio de Ingenieros Industriales de la Comunidad Valenciana.

También, de las direcciones generales de Medio Natural de la Junta de Castilla-La Mancha y de Patrimonio Natural y Política Forestal de la Junta de Castilla y León, así como las redes internacionales Living Lakes y Wetlands International.

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